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培养本土“大谷翔平”!进入中国十年 MLB在认真做这件事

2018-04-04阅读 562 腾讯体育 我要关注

腾讯与MLB达成三年战略合作

4月4日安纳海姆天使球场,23岁的日本天才球手大谷翔平迎来了加盟MLB洛杉矶天使后主场首秀。首局下半,第8打席出场的大谷轰出一记三分本垒打,他用这样梦幻的开场,开启了自己MLB之旅。

本场比赛,中国棒球粉丝可以通过腾讯转播,全程关注大谷翔平的表现。就在一天前,4月3日,腾讯与MLB(美国职业棒球大联盟)共同宣布,双方签署一份为期3年的战略合作协议,腾讯成为MLB在中国的独家数字媒体合作伙伴。

随着腾讯的入局,大众将视线重新聚焦在MLB上。其实,2007年MLB就正式进入中国,不过相比其他三大北美体育联盟在国内接连的大动作,10年来,MLB却显得有些“低调”。在这背后,MLB深耕中国青少年人群,从短平快的发现棒球“姚明”,到致力培养出中国的“大谷翔平”。

十年深耕 MLB认真在做一件事

今年1月26日,MLB美职棒体育文化发展(北京)有限公司(以下简称MLB中国)搬进了位于颐堤港写字楼400平米的办公室。办公室乔迁时,MLB美职棒大联盟(以下简称MLB)负责亚太事务的副总裁吉姆.史摩尔特意来到现场。此时,距离2001年史摩尔第一次来到中国考察,探寻MLB在中国的落地,已经过去17年。

在中国,棒球一直被认为是“小众”运动,大家对于棒球的最深刻记忆似乎还停留在日本动漫《棒球英豪》中。其实,直径只有7.2厘米的这个小球早已是大洋彼岸最赤手可热的运动。根据2016《福布斯职业体育联盟价值榜》公布的数据,MLB以95亿美金连续第14个赛季打破收入记录,位列全球体育赛事联盟第二位,仅次于NFL。相比之下,中国球迷熟知的NBA以48亿美金排名第四。

从2007年进驻中国时只有1名雇员的MLB北京代表处,到如今成立独资公司,MLB在中国已经“低调”发展了10年。这10年,NBA凭借姚明的影响力,在中国接连开设了北京、上海、广州等办公室,早在2004年,NBA中国赛就登陆上海,赚得盆满钵满;凭借激烈的对抗性和“超级碗”,NFL成为近年来中国精英阶层的“新宠”,NHL更是搭上“冰雪热”的快车,去年就实现了NHL中国赛落地。

作为MLB中国区市场营销及媒体关系总经理,王鹏会经常被大家问起这样一个问题:MLB进入中国这10年,到底在做什么?

其实就算在国内,棒球如今也不再“小众”。2010年,收视率调查公司CSM调研显示,在中国对棒球运动以及MLB感兴趣的人群数量接近3000万。在某种程度上,这与MLB过去10年在中国的深耕密不可分。

“MLB不是短跑型选手,没有一个联盟像MLB这样有耐心花10年时间,去做这个市场的‘基础建设’。”王鹏在接受腾讯体育专访时这样说。

球星对于项目推广的作用显而易见。在MLB进入中国之初,是否也曾急于寻找“棒球姚明”?

王鹏:中国棒球能不能出现姚明式人物,这是MLB必须要回答的问题,而且是MLB在中国一直以来致力达成的方向。

但MLB没有急于求成,我一直在说MLB是一个‘长跑选手’, 当年史摩尔先生在中国调研过后,提交报告的第一点,就是要在中国做体教结合,做棒球发展中心,而不是说我们碰过壁,找过两三个中国球员签了之后,发现不行。打棒球的人,如果不能将技战术融入到你的骨子里,你是没戏的。在10年前,中国的棒球氛围和基础人群还不够,我们要做的不是发现“姚明”,而是培养“姚明”。

MLB是分为小联盟1A、2A、3A体系,最后进阶到大联盟,现在通过我们培养的三名选手已经进阶到MLB小联盟体系里了。

从2007年到2017年,MLB在中国做了什么?

王鹏:这10年MLB最主要的工作就是认认真真在打基础,让棒球变成中国人喜欢的一项运动。我们和各级教委展开合作,让棒球进入校园,过去10年,已经有50万青少年接触和打过棒球。这其中分为两个阶段,第一个阶段是从小学一年级到三年级,这个阶段是“Junior PlayBall”,主要针对6到8岁的孩子,以兴趣培养为主;三年级到六年级是“PlayBall”,10年下来有200所学校参与其中,参与到这个联赛比赛体系里面,参与钻石杯的比赛。

除此之外,目前中国大陆地区已经拥有南京、无锡、常州3个MLB棒球发展中心,面向全国选拔12-14岁年龄段球员。每个中心每年招收20名训练学员,选拔人员可以没有任何棒球基础,经过6年全面的双语教育和棒球专业培养,并为其提供全额奖学金,免除学习期间所有学习费用,如今已经有近200名球员。到去年年底,从MLB棒球发展中心中培养的许桂源等三名青少年选手,已经被MLB小联盟选中。

MLB是下了大功夫在过去的10年,把这个金字塔培养体系建立起来。

外界有报道称,MLB每年对于中国青少年棒球选手的选拔和培训高达1700万美金,这个数字是否准确?

王鹏:具体数字我无法向大家透露,但对于中国棒球青少年培养的投入,不止你说的这个数字。

棒球暂别奥运 MLB“因祸得福”

去年全运会期间,MLB与中国棒球协会在天津团泊体育中心棒球场续签战略合作协议,双方宣布在以往合作的基础和成果上再进一步,开展一系列大众普及和教练员、裁判员培训工作,携手共创中国棒球未来。签约现场,国家体育总局手曲棒垒中心主任郎维感慨的表示:“中国棒球协会和MLB美职棒大联盟早在2002年开始接触,随后开展了一系列合作活动。MLB为中国国家棒球队提供了教练培训、技术指导等切实有效的帮助,中国国家棒球队在2008年北京奥运会和2009、2013、2017三届世界经典赛上取得了优秀的成绩,这一成绩验证了双方的合作成果。”

颇有意味的是,2007年MLB正式进入中国时,正赶上北京奥运会的东风,这让中国大众第一次如此之近的的接触顶级棒球比赛。“与官方进行深入合作”这是17年前史摩尔从中国调研回来后最重要的收获。过去10年,无论是在青少年间推广普及“PlayBall”计划,还是为大联盟培养球员的MLB棒球发展中心,都是与中国棒球协会深度捆绑。这一点,并没有因为棒球在2008年北京奥运回后离开奥运大家庭而改变。

特别是MLB棒球发展中心的培养体系,就连深耕中国市场多年的NBA都望尘莫及。去年NBA总裁萧华就透露,NBA正在与新任中国篮协主席姚明探讨合作,合作的一件事情就是在中国创办篮球学院。

MLB进军中国的10年也是棒球被暂时移除奥运的10年。缺失“奥运”这个标签,很大程度上意味着缺少了官方的支持力度,这是否影响了MLB在中国的发展?

王鹏:棒球暂时离开奥运会,对MLB在中国的拓展,我觉得是“因祸得福”了。

为什么这么说,中国体育产业真正得以发展是2008年以后,大家开始从金牌至上转变成全民体育,很多的项目都在进行改革和探索。就是因为棒球离开了奥运会项目,我们与中国棒球协会的合作反而更顺畅和密切。

棒球离开奥运后,MLB对于中国棒球国家队的支持是持续且巨大的,这也让中国棒球队保持了一定的竞技水平。中国棒球协会和总局也看到,MLB真真心心是在中国做棒球。

在中国大陆地区,棒球并不是普及的运动,有一个很现实的问题就是棒球标准场地的问题,MLB在未来如何解决场地短板?

王鹏:中国大陆地区现在有50余块专业级别的棒球场。针对场地问题,MLB进行了专利开发,能够在20分钟内,把一个足球场改造成一个能够打比赛的MLB认证的比赛场地。这其中包括移动的本垒打墙,所有的设计都是有安全设置的,就是小朋友撞上去以后不会有任何伤害。我们现在基本上已经不再把场地作为一个限制目前棒球普及的制约条件。

MLB迎发展良机 腾讯能带来什么?

从MLB北京办事处,升级为MLB美职棒体育文化发展(北京)有限公司,除了名称的变化、办公环境的改变,更为重要的是,MLB在中国正式成立外资独资公司,深耕中国青少年棒球普及和培养10年,MLB要正式开启商业化进程了。

在这个关键节点上,2020年东京奥运,棒球重回奥运大家庭,这对于MLB中国未来在国内的推广和落地无疑是利好消息。在已经达成的合作意向中,MLB将与北控置业合作,在未来10年建立20个棒球发展中心。根据《中国棒球产业中长期发展规划》显示,到2025年,中国大陆地区将初步建立布局合理、功能完善、门类齐全的棒球产业体系,可供训练或比赛用的认证棒球场超过200块,职业球队和各类型业余球队超过5000支,棒球相关产品或服务的消费人口超过500万,观看和参与棒球相关赛事、活动和节目的人口超过2000万,棒球核心产业、紧密产业及相关产业总规模超过500亿元。

除此之外,即将开启与腾讯的合作,也是是未来5年MLB拓展中国市场的重要一环。“随着MLB持续扩大棒球运动在中国的参与和观看受众,与国内最理想的合作伙伴达成双赢合作关系至关重要。”对于与腾讯开启的合作,史摩尔信心十足。

从新赛季开始,中国用户可以通过腾讯体育、腾讯新闻、腾讯视频、天天快报、企鹅直播等PC和移动终端,以及微信、QQ等社交平台,在每周三、周四、周六和周日观看MLB常规赛、季后赛、全明星赛和世界大赛在内的125场赛事的全场直播、点播、精彩集锦。同时,腾讯还将播出覆盖全赛季的25期MLB《棒球周刊》以及300期MLB短视频节目。除了带来MLB精彩赛事之外,双方还将在线上社区、线下活动等方面进一步展开深度合作。腾讯体育已经在着手搭建MLB球队线上社区,力图为MLB球队和球迷打造全新主场。腾讯还将成为MLB棒球乐园全国路演的官方合作伙伴,据悉,这项全国棒球路演每年触及全国超过300万棒球人群。同时腾讯也将播出MLB大型时尚体育真人秀《MLB一球成名》、MLB高校棒球锦标赛和MLB Play Ball!青少年棒球发展计划等赛事,利用全平台优势,全面激发棒球运动在国内的关注度与参与度。

“腾讯通过与全球顶尖体育赛事的持续深化合作,版权已覆盖篮球、足球、网球、冰雪、橄榄球、棒球等多项领域,最大程度释放移动互联时代的IP价值和用户价值。”腾讯公司副总裁陈菊红表示,“近年来,棒球运动在国内发展迅速,这离不开MLB十多年来在中国的推广。未来,腾讯将发挥专业的制播能力、精细化运营能力和社交平台优势,挖掘棒球运动的价值,将MLB和棒球运动在中国的关注度推向新的高峰。”陈菊红认为,如何帮助MLB进行“本土化”全面推广,需要腾讯与MLB深入合作。

对于比赛时长达4-5小时、尚未完全形成棒球文化的国人,未来MLB如何留住和扩大收视人群?

王鹏:这是我们和腾讯在合作期间需要探讨的。要选对赛事,我们要做大量的明星球队、明星球员的推介,让大家关注起来,形成主场优势,网上的主场优势,在网络上形成球队粉丝俱乐部。

在与MLB合作前,腾讯已经拥有NBA、NFL、NHL版权,用户已经养成在腾讯上收看美式比赛。这件事特别重要,美式运动之间互相的这种支持,其实会形成一个特别好的良性互动。NBA是腾讯体育重点运营的赛事,但是NBA总有空档期,如何将这些关注美式运动的人群锁定并且倒流,是要看我们粉丝俱乐部的运营成果。

在这方面,我们要和腾讯体育打造更多能够活化粉丝的线上线下生活方式、时尚方式为核心的这种粉丝团。今年,我们将全力打造《我们的梦想本垒打》的真人秀,在MLB特许产品潮流符号上吸引更多非体育特质的粉丝关注。

MLB中国赛何时能够变为现实?

王鹏:这个问题其实很多人问我,我可以很负责任的告诉你,中国赛已经在我们的计划中。

如果说上一个十年是作为MLB北京代表处做的最重要的工作是对于青少年的普及和粉丝的积累,那下一个十年或者五年,您看来MLB在中国定位应该是什么呢?

王鹏:未来我们要迅速的在中国积累并扩大粉丝基础,这是毋庸置疑的,这也是我们看中腾讯合作的的重要原因。腾讯拥有巨大的平台基础,除此之外,MLB致力于要把棒球变成中国人喜欢的运动这一点不会变,我们要更多的与当地的社区、企业和政府进行合作。第三,我们希望能够快速的通过腾讯这样的平台,接触到更多与MLB志同道合的合作伙伴,开发完整的商业业态或者生态系统。



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