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火箭23年五次蜕变 他们与总决赛重逢只差一步

2018-05-29阅读 296 腾讯体育 我要关注

《最后一片叶子》是美国著名作家欧-亨利的短篇小说,小说中的青年画家琼西在寒风呼啸的11月患上了严重肺炎,危在旦夕。琼西失去了与困难抗争的信念与勇气,认为自己的生命将与窗外的最后一片藤叶共同飘落。

然而,奇迹发生了,最后那片叶子在风雨中依旧傲然而立,顽强地与逆境战斗。这片叶子唤醒了琼西的斗志,最终战胜了疾病。

最后那一片叶子,其实是一位帮助琼西的老画家画在墙上的,叶子的名字是希望,是坚强。

在过去的23年中,火箭无论高峰还是低谷,都坚守着心中“最后那片叶子”,努力杀回曾经属于他们的战场。23年的时间,五次蜕变,火箭艰苦跋涉,尽管这次西决抢七落败,但他们已经看到冲出西部的曙光,距离与总决赛重逢只有一步之遥。

最后一片叶子是那位老画家的杰作,而叩开总决赛的大门将是火箭的杰作,这份杰作就在不远处等待着他们。

皮蓬、巴克利与奥拉朱旺联手,无缘总决赛

艰难跋涉:三巨失败

乔丹1993年首次退役,这位NBA历史第一人给其他球队留出了两年时间,而这两年都被火箭把握住了。火箭在1995年以常规赛西部第六的身份一路逆袭,完成两连冠,那是火箭队史辉煌的顶点,但也正是在那一年,乔丹重返NBA,公牛在接下来的1995-96赛季豪取72胜,公牛王朝重启。

火箭在1996年西部半决赛被超音速横扫,奥拉朱旺在超音速高大前锋群的围剿下迷失。乔丹的独孤求败令同时代的球星不得不苦思出路,巴克利选择了抱团,他加盟火箭与奥拉朱旺、德雷克斯勒组成三巨头。三位入选NBA历史五十大巨星的球员联手,这在当时轰动全联盟。然而,这个平均年龄34岁的三人组,冲冠期只有短短的一年,火箭在常规赛拿到57胜,季后赛闯入西决,系列赛第六场被斯托克顿绝杀出局,那是火箭在1995年之后2018年之前最接近总决赛的一次,却被斯托克顿一击拦截。

1998年乔丹退役,公牛王朝解体,也是在那一年,德雷克斯勒告别NBA,火箭面对着彻底重建和修补阵容依靠老将再冲一把的选择题,火箭选择了第二个方案,他们引进公牛二当家皮蓬,再次组建三巨头。此时奥拉朱旺和巴克利都已35岁,进入职业生涯暮年。巴克利最后一搏,为了让皮蓬拿到满意的工资主动降薪,只拿100万美元的年薪。但是,巴克利的付出没有任何收获。皮蓬想成为火箭核心,要求获得更多的球权,而巴克利也是一名习惯拿球的人。皮蓬认为自己是六冠王,而巴克利一枚冠军戒指都没有,巴克利理应在球权上让步,而巴克利觉得自己已经牺牲了工资,如果连球权都没有保障,实在无法接受。

巨头之间的矛盾,搅得火箭乌烟瘴气,结果火箭在1999年季后赛首轮出局。火箭意识到这种“老年版”三巨头只是看上去很美而已,火箭将皮蓬交易到了开拓者,重建期开始。从1999年到2002年,火箭组建了一套以1999年榜眼秀弗朗西斯为核心的阵容,但在那个内线为王的时代,以小个控卫为战术主导的球队处境艰难。火箭渴望能够再次得到一位大个子,就像他们在1984年得到奥拉朱旺那样,而火箭在1984年有状元签,这样的选秀签位需要一些运气。在2002年,运气找到了火箭。

姚明与弗朗西斯棋差一招

重燃希望:姚弗兄弟

2002年选秀抽签,弗朗西斯为火箭抽中状元签,火箭选中了姚明。一位技术出色的中锋状元,一位运动天赋惊人的后卫,这样的组合不禁让火箭回忆起当年的奥拉朱旺与德雷克斯勒,那是火箭在1995年夺冠的核心二人组,休斯敦篮球渴望复刻当年的辉煌。

姚明将弗朗西斯亲切地称为“弗老大”,这位老大哥热情、豪爽、仗义,在比赛中为姚明出头,在赛场外带着姚明一起放松,帮助新秀姚适应美国。在NBA生涯初期,在异国他乡,姚明身边能有这样一位队友,是姚明的幸运。“我一辈子都会记着弗朗西斯,记住老大那时候是怎么帮我的,”姚明说。

然而,姚明与弗朗西斯的合作很短暂,联手两个赛季后就分开了。姚弗之间没有任何私人矛盾,导致这个组合快速分解的原因是弗朗西斯与主教练杰夫-范甘迪的理念冲突。范甘迪的打法是先内后外,而弗朗西斯认为自己应该是战术核心。范甘迪注重战术纪律,他甚至在训练中往地板上贴胶布,以此标注战术执行时的跑动位置,球员们必须照此跑位,而弗朗西斯之前在汤姆贾诺维奇教练手下已经习惯了天马行空的打法。

更大的分歧是范甘迪强调防守,而弗朗西斯一向重攻轻守。火箭在有了理想的交易目标前提下,选择支持范甘迪,送走了弗朗西斯,姚弗组合就这样各奔天涯。

弗朗西斯曾在2007-08赛季短期重返火箭,但时过境迁,此时的火箭已不是当年。回到火箭的弗朗西斯只代表球队打了10场比赛,就再一次被交易。

就在弗朗西斯再度离队的那一天,姚明去参加了弗朗西斯举办的公益活动,活动结束后,去了弗朗西斯的家。两人对坐喝光了一小瓶茅台,谈了许多往事。当姚明起身告辞,弗朗西斯将大姚送到了门外,对姚明说:“姚,再来一次,这可能是最后一次了。”

弗朗西斯所说的是他与姚明之间的一个仪式,姚明新秀赛季的时候,每场比赛之前,都会给弗朗西斯搓手,寓意是让弗老大手感发热无坚不摧。在这个告别时刻,弗朗西斯希望能够与姚明以这个方式珍藏那段青涩美好的岁月。

姚明将弗朗西斯的手放在自己的双掌之中,将老大的一只手搓热,然后换另一只手,这已经与比赛无关,而是与友情相关。与姚明合作过的队友,大多只是他的同事,而弗朗西斯是他的朋友。

毁于伤病:姚麦组合

伤病毁了姚麦组合

当火箭在2004年交易弗朗西斯,换来的是麦蒂。那时候的麦蒂风华正茂,连续两个赛季加冕得分王,是联盟分卫四绝之一,他的运动天赋不输弗朗西斯甚至要更好,而他的综合赛场实力更是在弗老大之上。在加盟新闻发布会上,麦蒂信心满满地向媒体和球迷保证:“我和姚明会成为又一对奥尼尔和科比,我们会一起拿到总冠军。”

理想温馨而美好,现实却冰冷而残酷。姚麦组合的蜜月期仅仅一年,那就是两人合作的第一个年。2004-05赛季,麦蒂打了78场比赛场均25.7分6.2篮板5.7助攻,姚明打了80场比赛场均18.3分8.4篮板2盖帽,火箭拿到51胜。就是在那个赛季,麦蒂完成了职业生涯乃至整个NBA历史,极富魔幻色彩的一场比赛,对马刺35秒连拿13分感天动地惊世逆转,那时候的他,健康的他,真的是才气纵横潇洒飘逸。

2005年季后赛首轮,火箭对垒独行侠,系列赛前两场战罢,火箭总比分2-0领先。在第二场比赛中,麦蒂骑扣身高2.29米的独行侠中锋布拉德利。比赛最后时刻,麦蒂与姚明配合挡拆,麦蒂急停跳投见血封喉。当球入篮网时,麦蒂做出了灰飞烟灭的庆祝动作,那是姚麦联手的经典时刻。“魔术师”在看过比赛后预测:“火箭若是这样打,他们能拿总冠军。”

遗憾的是,火箭在那个系列赛最终被独行侠翻盘。在当时尽管火箭出局,但无论媒体还是球迷,都认为这只不过是姚麦组合在通往冠军之路上的小曲折而已,他们前途无量。那时候,没有人会想到,姚麦组合最初的华彩,竟然成为了他们合作期间最后的动人乐章。

姚明的脚,麦蒂的背部和膝盖,伤病仿佛是一个无情的破坏者,撕裂着姚麦原本前程似锦的职业生涯。从并肩作战的第二年开始,姚麦就不曾相对健康地携手带队打一个比较完整的赛季,他们因此错过了太多良机。火箭2008年豪取22连胜,全队上下众志成城,化学反应到了极佳的水准,可惜的是姚明在12连胜后左脚踝骨裂,赛季提前报销。2009年,姚明带领火箭突破季后赛首轮,与当年最终夺取总冠军的湖人在第二轮大战七场,但麦蒂因为膝盖手术早在09年2月就宣告赛季报废,姚麦再一次因为伤病让冲冠的机会在眼前溜走。

姚麦的冠军梦想毁于伤病,但他们在心中一直装着“那片叶子”。一些批评家们指责麦蒂打球软,他们或许不知道或许有意忘记,就是这些人口中的软蛋麦蒂,在2008年季后赛忍受着膝伤和肩伤,打着止痛针上场,对爵士的系列赛场均砍下27分8.2篮板6.8助攻。那时候的麦蒂,膝盖和肩膀需要抽积液才能坚持比赛,他在系列赛第六场交出了40分10篮板5助攻成绩单,虽然最终输掉了比赛,但麦蒂真的做到了战斗到最后一刻拼尽全力。正是2008年季后赛的严重损耗,令麦蒂的左肩和左膝都接受了手术,导致他的职业生涯急转直下。不能因为麦蒂眼神慵懒,就认定他不思进取,他一样拥有着对胜利的强烈渴求,只是身体的耐用性不允许。

姚明也是如此,2009年西部半决赛首战受伤后的王者归来,是姚明在NBA最荡气回肠的篇章。在NBA打球期间,姚明是全联盟公认的最努力的球员之一。“我与很多篮球场上的明星大腕接触过,姚明是最特别的一个,”火箭队医琼斯说,“他是我见过的最勤奋的球员,在训练的时候特别能吃苦,而且对于伤痛有着极强的忍耐力,非常能坚持,我有时候甚至觉得他过于坚持了。”

姚麦组合未能取得成功,但他们竭尽所能的努力,还是照亮了火箭复兴的道路。姚明回顾自己的职业生涯时,曾经说过一段话,这段话或许是对姚麦时代的总结,他们全力以赴了,所以无怨无悔。

“我每一天都在百分百付出,从来没有偷过懒,我无法变得更好了,因为我已经把所有的一切努力都付出了,”姚明说,“我现在实现的成就,就是我所能实现的最好成就,再好一点我都做不到了。我已经拼了,所以,我给自己打一百分。”

未达预期:失和魔登

哈登与霍华德貌合神离

2012年得到哈登,2013年引进霍华德,魔登组合是火箭又一次内外线全明星搭档冲冠的尝试。这一次,火箭取得了进步,魔登带队在2015年杀入了西决,这是火箭在1997年后首次站到了冲出西部的战场上,但他们输给了最终的冠军得主勇士,而这是魔登时期的最高峰,从此之后就一路向下直至低谷。

与霍华德在湖人打球时与科比矛盾公开化不同,霍华德与哈登从未公开闹翻甚至从未通过媒体指责对方,两人失和根源是在错误的时间成为了队友,战术理念上的差异无法调和。哈登正在向生涯巅峰期前进,而霍华德因为背伤和膝伤,已经不再是以前那个“魔兽”了。

哈登希望霍华德能多打挡拆,而霍华德认为火箭应该走传统路线,让他低位单打先内后外。客观讲,当时的霍华德已经支撑不起低位战术核心的角色,但昔日第一中锋的尊严和倔强,令他不愿向哈登做出妥协。

魔登组合带队的那三年,某种意义上是火箭对他们曾经视为圭臬的篮球理念一次反思。在勇士强势崛起的大背景下,传统的内外结合式打法,已渐渐与时代脱节,除非球队拥有巅峰奥尼尔,否则以低位背打为战术发起点已经不合时宜。

拥有两位或以上全明星级持球人,这才是如今篮球时代冲冠的标配。这种持球人可以作为进攻发起点,也可以担任进攻终结点,能为自己也能为队友创造出得分良机。骑士在2016年夺冠,核心就是詹姆斯与欧文两大持球点,勇士在2017年复仇骑士,靠的就是以杜兰特为代表多点开花。

接近梦想:灯泡闪耀

哈登与保罗给火箭带来无限希望

23年的探索与跋涉,终于在2017-18赛季与梦想无限接近,尽管火箭在西决手握晋级赛点的情况下,由于保罗伤停错失良机,但这个赛季绝非失败,这是火箭23年来第一次与总决赛近在咫尺,第一次触手可及。莫雷、德安东尼、哈登与保罗,火箭从管理层到教练再到球员,用他们的智慧与勇气构建了这支球队,这是火箭通往总决赛海岸的灯塔。

火箭总经理莫雷,尽管遭到许多调侃,但莫雷从2007年加盟火箭开始,就是一位敢想敢做却又脚踏实地的总经理。运营火箭的11年,莫雷经历过许多失败,但每次跌倒他都会爬起来,继续摸索能够让火箭变强的方式,他心中同样装着“那片叶子”,要保持希望,要坚持努力。

莫雷在2017年夏天和2017-18赛季常规赛进行期间,以德安东尼的战术理念为基础,以哈登为核心,打造了一套全面提升火箭攻防实力的阵容。莫雷换来保罗,签下塔克与巴莫特,赛季中段补充杰拉德-格林,这些引援为火箭带来了更好的进攻火力,更大的防守强度,更棒的团队精神,形成了哈登2012年加盟火箭以来攻防水准最高的阵容配置。与此同时,莫雷比较好地掌控了火箭的薪资,这支打破队史纪录拿到常规赛第一的球队,只不过排在本赛季球队工资榜第十位,而他们在下赛季的保障工资只位列联盟第23位,为续签保罗和卡佩拉,以及再引强援保留了工资空间。

德安东尼与哈登,火箭将帅相辅相成。作为小球大师的德安东尼,并没有将当年太阳的那套打法搬到休斯敦,而是为火箭量身定做了一个全新体系。在速度战与传切战术大行其道的NBA,德安东尼逆潮流而行,进攻降速,射手拉开,高位挡拆,双核单打,伺机传球,简单说就是用两大巨头级持球点带动全队的攻势,然后在防守端启动无限换防。卡佩拉、戈登、阿里扎、塔克辅助灯泡组合,火箭三军用命人人奋勇,在西决中将“宇宙勇”从外太空打回了地球表面。勇士并非不可战胜,火箭打的就是精锐,只是他们的运气差了一点。

德安东尼的战术成功,少不了哈登的鼎力支持。教练要求打控卫,哈登就拿下助攻王。教练要求重新回到分卫位置,哈登就摘下得分王。哈登按照球队的要求,切换着自己的战术角色和打法,不断精雕细刻自己的技术,逐年取得进步,直至MVP等级。西决抢七的遗憾不能抹掉哈登对于火箭的支柱作用,哈登与他的队友们在这场要么晋级要么回家的比赛中已经倾其所有,但终究没有跨越在保罗伤停时与勇士的天赋差异。不要对东西詹进行比较,哈登不是詹姆斯,勇士也并非凯尔特人,天赋等级不同,对手实力也无可比性,哈登已尽力而为。詹姆斯是历史前五级别的划时代超巨,能够与詹姆斯进行比较,本身就是对哈登的肯定,也是对他的鞭策。詹姆斯同样是从失败的荆棘中杀出来的,哈登也要在失败中将自己打磨得更加强大。

保罗的加入,是火箭蜕变的催化剂。有了保罗,火箭可以错开他与哈登的上场时间,实现48分钟持续向对手施加进攻压力。作为一名9次入选最佳防守阵容的球员,保罗为火箭带来了强悍的防御力,火箭本赛季的防守升级正是从保罗开始的。关键时刻,保罗有一股与命运抗争的信心与勇气,正如画在墙上的那片藤叶,风吹雨打依旧一往无前。保罗亲手击碎了西决地板的魔咒,亲自登上了通往总决赛的天王山,在性情温和的火箭体内,注入了燃烧着的热血,成为了火箭腾空所需要的燃料。虽然保罗和火箭在伤病面前跌倒,但他们已经埋下重整旗鼓再次出发的种子。

莫泊桑在《人生》中写道:“人的脆弱和坚强都超乎自己的想象,有时能脆弱得一句话就泪流满面,有时你会发现自己咬着牙走了很长的路。”1995年到2018年,两版三巨头失败,姚弗到姚麦,魔登到灯泡,火箭这一路走来承受着风吹雨打,品尝着酸甜苦辣,只为那个离开已久的战场。

生活总是让我们遍体鳞伤,但到后来,那些受伤的地方一定会变成我们最强壮的部分,这就是打不垮的火箭精神。这一次,他们在距离目标最近的地方倒下,有遗憾有不甘,但也有收获有憧憬。火箭这套阵容合作第一年,就创造了常规赛队史最佳战绩,并将配备了四巨头的卫冕冠军逼入抢七,失败固然令人心酸,但希望仍在前方闪耀着光芒。

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